Asociación Enfermeras-Familia (Nurse-Family Partnership, NFP)

Teniendo un bebé puede ser una experiencia aterradora y aislante, especialmente para las primeras madres que viven en la pobreza. Asociación Enfermera-Familia (NFP), un programa nacional con raíces profundas en Pennsylvania, se dedica a apoyar a estas mujeres para asegurar que sus embarazos van bien y que sus hijos se desarrollen normalmente.

Con subvenciones de la Comunidad de Pensilvania, la Fundación Comunitaria Crozer-Keystone ha proporcionado servicios de Asociación Enfermera-Familia (NFP) durante los últimos ocho años a cerca de 1.000 mujeres, familias y niños en el condado de Delaware.

La edad mediana de las madres en NFP en el condado de Delaware es de 19. Cerca de 92 por ciento son solteras y cerca de 60 por ciento han terminado la escuela secundaria o un han obtenido un GED.

Cómo funciona el programa

Las enfermeras registradas comienzan a hacer visitas regulares en casa con las madres al comienzo de sus embarazos. Al principio, las visitas en casa son semanales, disminuyendo a las visitas cada dos semanas hasta el nacimiento. Durante las seis semanas siguientes al nacimiento, las visitas en casa se vuelven semanales una y otra vez cada dos semanas hasta el segundo cumpleaño del niño.

Durante las visitas típicamente de una hora, las enfermeras entrenadas con su licenciatura prestan la atención a la salud física de la madre. Alientan a las madres a comer alimentos nutricionales y a discontinuar los hábitos que pueden causar daño el embarazo, incluyendo el uso de tabaco, alcohol o sustancias controladas. Después del nacimiento del niño, las enfermeras aconsejan a las madres sobre maneras de mejorar la salud y el desarrollo del niño. Las enfermeras también ayudan a las madres a fijar metas para la autosuficiencia económica, alentándolas a desarrollar una visión para su futuro, continuar su educación o encontrar trabajo.

La investigación muestra que la relación de transformación que se desarrolla a lo largo de los dos años entre la enfermera y la madre ayuda a impulsar la confianza de la madre, mejora los resultados del nacimiento y ayuda a romper el ciclo de la pobreza. NFP se centra en las madres de primera vez porque los estudios sugieren que la mejor oportunidad para promover la salud positiva y el desarrollo infantil se produce en el primer embarazo.

Los resultados

En Pensilvania, NFP tiene presencia en 44 de los 67 condados del estado, proporcionando asistencia a más de 3,400 familias, que es más que en cualquier otro estado. A nivel nacional, el programa está ayudando a las familias en 42 estados.

El programa es ampliamente adoptado porque funciona. En al menos uno de los ensayos aleatorizados de investigación de NFP, se han observado los siguientes resultados:

48 por ciento de reducción en el abuso y la negligencia de los niños;

56 por ciento de reducción en las visitas a las salas de emergencia por accidentes y envenenamientos;

67 por ciento de reducción de problemas de comportamiento e intelectuales a los 6 años.

NFP también ahorra dinero. Un estudio realizado por la Corporación RAND encontró que $ 5.70 se devuelve a una comunidad por cada dólar que invierte en el programa.

NFP ha extendido su alcance al colaborar con varios programas de asesoramiento en el condado de Delaware, incluyendo la Coalición Healthy Chester, la Coalición Communities That Care, la Coalición de Comunidades Neighbor to Neighbour Together, Healthcare y Domestic Violence Task Force y otros.

El programa tiene un historial de éxito en el condado, y como sigue creciendo, los porponentes dicen que jugará un papel crítico en la prevención de las muertes infantiles y los nacimientos prematuros, así como la reducción de la violencia doméstica y la delincuencia juvenil típicamente asociada con la pobreza.